Consejos para hacer compras en línea

En un pasado no muy lejano, las personas que buscaban regalos tenían que ducharse, vestirse y desafiar los vientos fríos y los irritados compañeros de compras para elegir los regalos navideños. Los fervientes buscadores de ofertas esperaban con impaciencia las aperturas de las tiendas en el Viernes Negro como si fueran motores en ralentí esperando el encendido.

Los niños hojeaban los catálogos de las jugueterías como autómatas con los ojos saltones, dejándolos visiblemente abiertos en ciertas páginas con la esperanza de que el catálogo acompañara de alguna manera a sus padres al centro comercial articulos como altavoces baratos. Era una época desagradable y brutal. Reinaba la incertidumbre.

Ya no teníamos que ir a la tienda. En su lugar, las empresas abrieron tiendas virtuales en línea. Los consumidores podían hacer sus compras de día o de noche, respetablemente vestidos o completamente desnudos.

Como la mayoría de los cambios de paradigma, la llegada de las compras en línea supuso cambios en el statu quo. En las tiendas con ventajas de compra para garantizar su seguridad; no así en Internet. Es exponencialmente más fácil hacer valer la propia voluntad sobre la ayuda temporal cuando se devuelve un artículo en las tiendas. De nuevo, esto no es así en línea.

Con estos sencillos consejos para las compras online:

Asegúrese de que el sitio es seguro

Al comprar en línea, el plástico es el método de pago preferido. Sin embargo, debe recordar que el número de su tarjeta de crédito es estático. No cambia a menos que cierre y vuelva a abrir una cuenta, y una vez que la información de su tarjeta de crédito está en línea, puede verse comprometida si cae en las manos equivocadas.

Hay algunas medidas que los compradores online pueden tomar para minimizar su riesgo. La primera y más importante es asegurarse de que todas las compras en línea se realicen únicamente en sitios seguros. Para estar seguro de que la página en la que se encuentra es segura, busque un pequeño icono de candado, que suele encontrarse en la esquina superior derecha de la barra de URL de su navegador. También puede saber si el sitio es seguro buscando una «s» en la dirección URL. Mientras que los sitios y páginas no seguras empiezan por http://, los sitios seguros comienzan por https://.

Algunos navegadores web tienen ahora ventanas de certificados más grandes que son más fáciles de leer y que permiten a los usuarios examinar la información del sitio con más atención. Por ejemplo, si tiene la intención de realizar sus compras en línea a través de la página web segura de Circuit City, pero el nombre del sitio en el certificado de la página no coincide, evite hacerlo y avise a Circuit City del problema.

Nunca envíe sus números de cuenta o cualquier otra información personal por correo electrónico, que no es seguro [fuente: FTC]. Por esta misma razón, nunca debe acceder a un sitio web para comprar a través de un enlace de correo electrónico

Tarjeta de Crédito o débito

Comprar online es más fácil con plástico, pero algunos plásticos son mejores que otros. Es aconsejable utilizar sólo tarjetas de crédito, en lugar de tarjetas de débito, para las compras en línea. Las tarjetas de crédito representan una extensión del crédito, mientras que las tarjetas de débito se extraen directamente de tu cuenta bancaria. Una vez en posesión de su información bancaria, los hackers pueden hacer mucho más daño a sus finanzas que con el número de su tarjeta de crédito.

Según la Ley de Facturación Justa del Crédito, los consumidores están protegidos en caso de robo de identidad o fraude, si utilizan una tarjeta de crédito. Esta ley protege a los titulares de las cuentas limitando su responsabilidad por fraude a 50 dólares. Los pagos por cargos no autorizados en una tarjeta de crédito también pueden quedar en suspenso y ser investigados [fuente: FTC]. Y lo que es mejor, la mayoría de las compañías de tarjetas de crédito ofrecen más protección, limitando a veces la responsabilidad del consumidor en caso de fraude a cero.

El uso de una tarjeta de débito también le ofrece cierta protección federal. Si notifica a su banco una compra fraudulenta con tarjeta de débito en un plazo de dos días, su responsabilidad se limita a 50 dólares; después, aumenta a 500 euros.

Tenga cuidado con la tarifa de reabastecimiento

Las compras en línea podrían significar la muerte de las tiendas físicas, pero incluso si eso sucede, una cosa será constante: el almacén. Siempre habrá necesidad de almacenar grandes cantidades de artículos y de emplear a personas para abastecer esos almacenes.

Hasta que los robots les quiten el trabajo, los empleados de los almacenes necesitarán un salario por el trabajo que realizan. Pagar a una persona por recuperar, empaquetar y enviar un artículo que se ha comprado en línea ya está incluido en los costes de un minorista. Pero si devuelves el artículo, hay que volver a empaquetarlo y sustituirlo, aunque la empresa no haya ganado dinero con la devolución. Por ello, los comercios online han empezado a cobrar tasas de reposición de existencias por los artículos devueltos.

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